Update from Superintendent Ewert regarding the return to school


Dear LPS Staff and Families,

I want to give you an update on our plans for the return to school August 12, 2021. Since the time I last communicated with you on July 28, 2021, there has been much discussion across Colorado and the nation regarding the recommendations from state and federal health agencies for schools. We have studied these recommendations carefully. We have met with our local health experts on multiple occasions over the past several days to correctly interpret these recommendations and accurately interpret our community COVID data. 

We have received hundreds of emails and phone calls from parents on the issue of mask mandates. The community is evenly split on this issue, with half feeling strongly that masks should be mandatory for everyone in schools, and the other half feeling strongly that masking must remain a parental decision. We’ve also received recommendations from parents about how we could strengthen our layered approach, and we’ve made a few changes based on this feedback. Please know that every parent message has been heard and read, and we are taking all of that feedback seriously.

Based on our collaboration with our local health experts and the feedback we’ve received from parents, we will continue with our previously communicated plans for the return to school with several modifications that will strengthen our layered and overlapping health strategies (modifications are indicated below in blue). 

Mask Guidance--effective Thursday, August 12, 2021
At this time, there continues to be no public health order requiring masks in Colorado or in Arapahoe County. In alignment with the Centers for Disease Control (CDC) updated guidance (which addresses the Delta Variant of COVID-19), the Colorado Department of Public Health and Environment (CDPHE) and Tri-County Health now recommend all individuals, regardless of vaccination status, wear a mask indoors, including teachers, staff, students and visitors to all LPS schools and programs. Like much of the guidance released by the CDC, CDPHE, and Tri-County Health over the past year, these mask recommendations should be understood not as a requirement but as a strong, science-based recommendation. The data suggests that individual masking, without a universal masking requirement, provides COVID protection in the 65–95 percent effective range for the wearer, depending upon the type of mask worn.

  • As previously communicated, parents will decide whether or not their children will wear a mask in school. 
  • Unvaccinated employees will be required to wear a mask when they are inside schools. Vaccinated employees are strongly encouraged to wear a mask when they are inside schools.
  • Parents, volunteers, and visitors are once again welcome in our schools. They will need to wear a mask when inside our schools, regardless of vaccination status. Additionally, spectators at our indoor athletics/activities will also be required to wear a mask.
  • Masks (KN95) will be available in all schools and district facilities. 
  • Federal law requires all students and staff to wear masks on school buses regardless of vaccination status.
  • Should there be an exposure to COVID in school or an outbreak, students and staff may be required to wear masks.
  • We’ve heard from parents that there is concern that their children may be shamed or bullied either because they are wearing a mask or because they are not. Regardless of the choice a family makes, LPS will not tolerate shaming or bullying of any kind.

Capacity Guidance
At this time, there continues to be no public health order limiting capacity in Colorado or in Arapahoe County. Schools will provide as much physical distancing as possible without disrupting the learning environment. 

  • As previously communicated, we will resume school clubs, enrichment activities, school assemblies, and field trips. School Age Child Care will operate with the same protocols as our elementary schools. We will resume out-of-state travel and all normal athletics and activities schedules in accordance with the Colorado High School Activities Association.

Layered and Overlapping Strategies

  • LPS will continue to work with our partners at Tri-County Health when students and employees test COVID-positive. General exposure notifications will be shared with students, families, and staff who are exposed to COVID. Tri-County Health will guide us if/when quarantines may be necessary. Those who test COVID-positive will be asked to isolate for the required 10 days as outlined by the CDPHE. Tri-County Health will direct communications about positive and/or symptomatic cases. 
  • It is very important that families keep students home from school and activities when they show symptoms of COVID and other illnesses. Symptoms of COVID include cough, sore throat, runny nose/congestion, headache, nausea/vomiting/diarrhea, muscle/body aches/chills, fatigue, shortness of breath, fever, new loss of taste or smell. Please note that symptoms of COVID do not always include fever.
  • We will continue to practice our layered and overlapping health and safety protocols such as hand washing, cleaning and disinfecting, and improved ventilation.
  • Although not required by LPS, Tri-County Health recommends regular COVID testing for unvaccinated athletes and band/choir participants. 
  • We will continue to provide free meals to all students as we will receive federal funding to do so again for the upcoming school year.

COVID Vaccines
COVID vaccines for employees and eligible students will continue to be an individual decision. Health experts agree that getting the COVID vaccine is the best way to protect yourself, your family, our students, and our community from COVID. The LPS website lists several locations where free COVID vaccinations are available.

COVID Testing
Regular COVID testing remains an important health strategy. There are a number of free testing facilities in the area. See the LPS website for details.

These plans could change at any time if federal, state, or county public health orders go into effect. We will carefully monitor our LPS case data in each school and make adjustments as needed, which could include mandatory mask wearing. We will continue to communicate with you as school gets underway. We understand that some families may not be comfortable with our overlapping health strategies. We are happy to discuss other possible educational options in the surrounding area with families who need additional support. Contact our office of Preschool–12 education, 303.347.3334, if you need such assistance.

I want to thank all of our teachers, school leaders, operations and maintenance crews, and all other employees for their outstanding preparation for the school year. We are very excited to get started! Thank you to our parents and community members for your unrelenting support. We cannot succeed without you.


Warm Regards,

Brian Ewert

Estimados Personal y Familias de LPS:

Quiero ponerles al día de nuestros planes para el regreso a la escuela el 12 de agosto de 2021. Desde la última vez que me puse en comunicación con ustedes el 28 de julio de 2021, se ha hablado mucho en Colorado y en la nación sobre las recomendaciones de las agencias de salud estatales y federales para las escuelas. Hemos estudiado estas recomendaciones cuidadosamente. Nos hemos reunido con expertos locales de la salud en numerosas ocasiones a lo largo de los últimos días para interpretar correctamente estas recomendaciones e interpretar con precisión los datos de COVID de nuestra comunidad. 

Hemos recibido cientos de correos electrónicos y llamadas telefónicas de padres sobre la cuestión de la obligatoriedad de las mascarillas. La comunidad está dividida a partes iguales en esta cuestión: la mitad opina que las mascarillas deberían ser obligatorias para todas las personas en las escuelas, y la otra mitad opina que llevar mascarilla debe ser una decisión de los padres. También hemos recibido recomendaciones de padres sobre cómo fortalecer nuestro enfoque estratificado y hemos hecho algunos cambios basados en esta información. Sepan que hemos leído y escuchado cada uno de los mensajes de los padres y que nos tomamos muy en serio todos sus comentarios.

Basándonos en nuestra colaboración con nuestros expertos locales de la salud y en los comentarios que hemos recibido de los padres, continuaremos con los planes que les comunicamos anteriormente sobre el regreso a la escuela con muchas modificaciones que reforzarán nuestras estrategias de salud estratificadas y superpuestas (las modificaciones aparecen indicadas más abajo en azul).

Guía para el uso de la mascarilla -- en vigencia a partir del jueves 12 de agosto de 2021
En este momento, continúa sin haber una orden de salud pública que obligue al uso de las mascarillas en Colorado o en el Condado de Arapahoe. En consonancia con la guía actualizada (que aborda la variante Delta de COVID-19) de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), el Departamento de Salud Pública y Medio Ambiente de Colorado (CDPHE) y el Departamento de Salud de Tri-County (TCHD) ahora recomiendan que todas las personas, independientemente de si están o no vacunadas, usen una mascarilla en espacios cerrados, incluidos los profesores, el personal, los estudiantes y los visitantes de todas las escuelas y programas de LPS.  Al igual que gran parte de las orientaciones publicadas por los CDC, CDPHE y el Departamento de Salud de Tri-County (TCHD) durante el año pasado, estas recomendaciones sobre el uso de las mascarillas no deben entenderse como un requisito sino como una recomendación sólida y con base científica. Los datos sugieren que cuando una persona lleva puesta la mascarilla, sin un requisito universal de llevar mascarilla, tiene una protección contra el COVID en un rango de efectividad del 65-95% para la persona que lleva la mascarilla, dependiendo del tipo de mascarilla que se use.

  • Como ya les comunicamos anteriormente, los padres decidirán si sus hijos llevan puesta o no la mascarilla en la escuela.
  • Los empleados no vacunados deberán llevar puesta la mascarilla cuando estén dentro de las escuelas. Se recomienda encarecidamente a los empleados vacunados que lleven mascarillas cuando estén dentro de las escuelas. 
  • Los padres, voluntarios y visitantes son de nuevo bienvenidos en nuestras escuelas. Deberán llevar mascarilla cuando estén dentro de nuestras escuelas, independientemente de si están vacunados o no. Además, los espectadores de las competiciones deportivas o actividades en interiores también deberán llevar mascarilla. 
  • Habrá mascarillas disponibles (KN95) en todas las escuelas e instalaciones del distrito.
  • La ley federal requiere que todos los estudiantes y el personal lleven mascarillas en los autobuses escolares independientemente de si están o no vacunados.
  • Si se da un caso de exposición a COVID en la escuela o si se produce un brote, puede que sea obligatorio que los estudiantes y el personal tengan que usar mascarillas.
  • Los padres nos han comentado que les preocupa que sus hijos puedan ser avergonzados o acosados por llevar la mascarilla o porque no la llevan. Independientemente de la decisión que tome una familia, LPS no tolerará ningún tipo de acoso o que se avergüence a nadie.

Orientación sobre la Capacidad
En este momento, sigue sin haber una orden de salud pública que limite la capacidad en Colorado o en el Condado de Arapahoe. Las escuelas proporcionarán tanto distanciamiento físico como sea posible sin interrumpir el ambiente de aprendizaje. 

  • Como ya se les comunicó, reanudaremos los clubes escolares, las actividades de enriquecimiento, las asambleas escolares y las excursiones. El Cuidado de Niños en Edad Escolar funcionará con los mismos protocolos que nuestras escuelas primarias. Reanudaremos los viajes fuera del estado y todos los horarios normales de los deportes y actividades de acuerdo con la Asociación de Actividades de Escuelas Preparatorias de Colorado. 


Estrategias estratificadas y superpuestas

  • LPS continuará trabajando con nuestros socios del Departamento de Salud de Tri-County (TCHD) cuando los estudiantes y los empleados tengan un resultado positivo de COVID. Se compartirán las notificaciones generales de exposición con los estudiantes, las familias y los empleados que han estado expuestos al COVID. El Departamento de Salud de Tri-County nos guiará si son necesarias las cuarentenas o cuando sean necesarias. A aquellas personas que resulten positivas de COVID se les pedirá que se aíslen durante 10 días según lo indicado por CDPHE. El Departamento de Salud de Tri-County dirigirá las comunicaciones sobre los casos positivos y/o sintomáticos. 
  • Es muy importante que las familias dejen a sus estudiantes en casa y que no les permitan ir a la escuela o a actividades cuando muestren síntomas de COVID o de otras enfermedades. Los síntomas de COVID incluyen tos, dolor de garganta, goteo/congestión nasal, dolor de cabeza, náusea/vómitos/diarrea, dolores musculares o corporales, fatiga, falta de aliento, fiebre y pérdida reciente del gusto o del olfato. Tengan en cuenta que los síntomas de COVID no siempre incluyen fiebre.
  • Continuaremos practicando nuestros protocolos estratificados y superpuestos de salud y de seguridad tales como lavado de manos, limpieza y desinfección y mejora de la ventilación.
  • Aunque LPS no lo exige, el Departamento de Salud de Tri-County recomienda tests regulares de COVID para los deportistas que no estén vacunados, así como para los participantes en banda/coro sin vacunar. 
  • Continuaremos proporcionando comidas gratis a todos los estudiantes ya que recibiremos fondos federales de nuevo este año escolar.

Vacunas de COVID
Las vacunas de COVID para los empleados y los estudiantes elegibles seguirán siendo una decisión individual. Los expertos en salud están de acuerdo en que recibir la vacuna de COVID es la mejor manera de protegerse a uno mismo, a su familia, a nuestros estudiantes y a nuestra comunidad de COVID. La página web de LPS ofrece listas de diversos lugares en los que las vacunas de COVID gratis están disponibles.

Pruebas de COVID
Hacerse pruebas periódicas de COVID continúa siendo una estrategia de salud importante. Hay varios centros de pruebas gratuitas en la zona. Consulte el sitio web de LPS para obtener más información.

Estos planes podrían cambiar en cualquier momento si entraran en vigor órdenes de salud pública federal, estatales o del condado. Monitorearemos cuidadosamente nuestros datos de casos en cada escuela y haremos los ajustes necesarios, que podrían incluir el uso obligatorio de mascarillas. Seguiremos comunicándonos con ustedes a medida que se inicien las clases. Entendemos que muchas familias pueden sentirse incómodas con nuestras estrategias de salud superpuestas. Estaremos encantados de discutir otras opciones educativas en los alrededores con las familias que necesiten apoyo adicional. Pónganse en contacto con nuestra oficina de Educación Preescolar-12, llamando al  303.347.3334, si necesitan dicha ayuda.

Quiero agradecer a nuestros profesores, líderes escolares, equipos de operaciones y mantenimiento, y a todos los demás empleados por su excelente preparación para el año escolar. ¡Tenemos muchas ganas de comenzar el curso! Gracias a nuestros padres y miembros de la comunidad por su constante apoyo. No podemos tener éxito sin ustedes. 


Saludos cordiales,

Brian Ewert