LPS to return to full-time, in-person learning for all students March 15, 2021


Dear Littleton Public Schools Families:

I have good news to share with you today. Given the improving COVID data in our community and in our schools, and given our ability to provide a COVID vaccine opportunity to every LPS employee in the next few weeks, we believe we can move to Phase Four: full-time, in-person learning for all ahead of schedule! If all goes well, the first day of districtwide full-time in-person learning for all students will be Monday, March 15, 2021. We’ve heard from students, parents and staff that a return to a more normal in-person school experience every day would be the very best thing we could do for our community’s children. 

Thursday, March 11, 2021 and Friday, March 12, 2021: 

  • Nonstudent days for middle school, high school, Options Secondary Program, Nova Center at Newton and Transition Services for teachers to plan to return to the full-time, in-person learning model.
  • Preschool and elementary school students will have school as scheduled.
  • TOPS students will continue their regular online learning schedule.

Beginning Monday, March 15, 2021:

  • Preschool and elementary students will continue their current schedule of in-person learning at school five days per week.
  • All middle and high school students will begin in-person learning at school five days per week.
  • The Nova Center at Newton and Transition Services will begin in-person learning at school five days per week.
  • TOPS students will continue their regular online learning schedule uninterrupted until the end of the current school year.
  • Wednesdays will continue to be PLC late start days districtwide, including TOPS.

These plans do not include charter schools. Charter schools will communicate their plans directly with their respective communities. 

Ideally, we would like to have one week of full-time, in-person learning in all of our schools before spring break. This would give us an opportunity to evaluate and make any needed adjustments over the break. Some school districts in the area have already brought all students back for full-time, in-person learning and have found success. Many others are making plans similar to ours with similar timelines.

Students and staff on school buses will continue to be required to wear masks. Students waiting at bus stops will be transported to school, and we will maintain physical distancing on our buses to the greatest extent possible. We ask parents to transport their students to school if they can to help us maintain physical distancing on our buses. 

The data tells us if quarantines and community spread can be controlled, schools can safely stay open. We are successful because of our schools’ overlapping health and safety strategies and our ability to enforce these strategies. Two new pieces of good news are leading us to believe that it’s possible to bring students back to school full time mid-March:

  1. Our community’s COVID data continues to improve.

    According to indicators and risk thresholds previously published for schools by the Centers for Disease Control and Prevention (CDC), LPS is in a good place to fully reopen schools. LPS community data and LPS school/district data in the core indicators (number of new cases, percentage of positive COVID tests and ability to implement mitigation strategies) suggest we can safely return to full-time, in-person learning for all students.

  2. LPS employees have an opportunity to receive a COVID vaccine.
    • We are partnering with as many local health care providers as possible to ensure every employee has multiple pathways to receive a COVID vaccine as quickly as possible within the Governor’s prioritization plans. According to the published research from the vaccine trials, both the Pfizer and Moderna vaccines, which are the ones most employees are offered, are 50% to 60% effective after the first dose, and more than 90% effective after the second dose.
    • If vaccine availability remains steady or increases, we are on track for all LPS employees to have had an opportunity to get the first dose by March 15, and many will have had the second dose by March 15. As of today, 39.4% of all LPS employees/substitutes/coaches have received the first dose of the vaccine, and 9.8% of all LPS employees/substitutes/coaches have received both doses.  The threat to our community’s senior citizens has been lessened because many of them have also received the vaccine.
    • According to the CDC, quarantines will no longer be required for employees two weeks after they have received their second dose of the vaccine. This is why it’s so important for LPS to track employee vaccinations.

All other health and safety protocols will continue to be in place, such as mask wearing, hand washing, disinfecting and physical distancing to the greatest extent possible. We know that physical distancing will become more difficult when we bring all middle and high school students back to school full time. We continue to stress the importance of mask wearing and all of the other health protocols we’ve had in place since we started school last August and that we will continue to have in place for the rest of the school year:

  • Mandatory masking for all staff and students (information for how to make your mask more effective) We will have KN95 masks available for some students who may feel more comfortable with additional mask protection.
  • Daily health screening for COVID symptoms
  • Physical distancing (to the extent possible)
  • Cohorting (when possible)
  • Frequent hand hygiene protocols
  • Directionality in hallways
  • Frequent cleaning and disinfecting of classrooms and surfaces
  • Regular maintenance of ventilation systems

It’s important to remember that right now we are focusing on getting students back to in-person learning five days per week. That doesn’t mean we will be able to return to a normal schedule of activities and athletics. We will continue to restrict outside visitors at our schools. Schools will not be able to host large assemblies, large group gatherings and other large group events such as prom, school dances, etc. All Colorado High School Activities Association (CHSAA) protocols and CDPHE guidelines in place for activities and athletics will continue to be in effect. 

Individual schools will communicate school-specific details with their parents and students. Look for those messages in the coming weeks.

We will continue to closely monitor and report both our community’s COVID data and our own LPS student and staff COVID data. We will maintain our testing partnership with Covid Check Colorado (free nasal swab testing available for anyone and everyone in the LPS community; free saliva testing for exposed or symptomatic students and staff). We will also continue with the required contact tracing and quarantine protocols established by CDPHE/Tri-County Health. 

At any time, we may need to shift individual schools or entire groups of schools back to remote and/or hybrid learning. We will make adjustments to school schedules and learning models as needed. No one set of data will determine when changes need to be made; multiple data points will help inform our decisions.

Bringing all students back for full-time, in-person learning less than one month from now is a heavy lift, and it will require much effort on the part of our employees. Our heartfelt thanks goes to our school custodians, teachers, school administrators, operations staff, nutrition service workers, health assistants, paraprofessionals, bus drivers and everyone else involved in not only keeping our students and staff safe all year but also preparing to bring more students back to school every day. I also want to give a special thank you to all preschool and elementary teams who have been supporting full-time, in-person learning most of the school year! 

I am grateful for the sacrifices all of you and all of our community members have made since August. Thank you for not gathering in large groups, for staying home if you aren’t well and for continuing to follow all of our health and safety protocols. These sacrifices have allowed LPS to maintain in-person learning models more than any other large school district in the Denver metro area. 

We ask that employees, students, parents and community members continue to be patient and flexible, as our plans could change at any time. We will continue to communicate with you whenever we have more information to share. 

We are excited at the prospect of having all students back in school full time. We know how important it is for students to be together with each other and with their teachers.  We know this is what most students need for their emotional well being and for optimal learning. We are hopeful that we can maintain full-time, in-person learning through the end of the spring semester!

Warm Regards,

Brian Ewert

LPS regresará al aprendizaje en persona a tiempo completo para todos los estudiantes el 15 de marzo de 2021

Viernes 19 de febrero de 2021

Estimadas Familias de las Escuelas Públicas de Littleton:

Tengo buenas noticias para compartir con ustedes hoy. Debido a la mejora de los datos de COVID en nuestra comunidad y en nuestras escuelas, y dada nuestra capacidad de proporcionar al personal de LPS la oportunidad de vacunarse contra COVID en las próximas semanas, creemos que podemos pasar a la Fase Cuatro: aprendizaje en persona a tiempo completo para todos antes de lo previsto. Si todo va bien, el primer día de aprendizaje en persona a tiempo completo en todo el distrito para todos los estudiantes será el lunes 15 de marzo de 2021. Los estudiantes, los padres de familia y el personal nos han dicho que lo mejor que podríamos hacer por los estudiantes de nuestra comunidad sería regresar a una experiencia escolar en persona a tiempo completo.

El Jueves 11 de marzo de 2021 y el viernes 12 de marzo de 2021:

  • Días sin estudiantes para la escuela secundaria, preparatoria, el programa de Secundaria Options, el Nova Center en Newton y el Programa de Servicios de Transición  para que los maestros planeen regresar al modelo de aprendizaje en persona a tiempo completo.
  • Los estudiantes de preescolar y primaria tendrán clases según lo programado.
  • Los estudiantes de TOPS continuarán con su horario regular de aprendizaje en línea.

A partir del lunes 15 de marzo de 2021:

  • Los estudiantes de preescolar y primaria continuarán con su horario actual de aprendizaje presencial en la escuela cinco días a la semana.
  • Todos los estudiantes de secundaria y preparatoria comenzarán el aprendizaje presencial en la escuela cinco días a la semana.
  • El Nova Center en Newton y el Programa de Servicios de Transición comenzarán el aprendizaje presencial en la escuela cinco días a la semana.
  • Los estudiantes de TOPS continuarán su horario regular de aprendizaje en línea sin interrupciones hasta el final del año escolar.
  • Los miércoles seguirán siendo días de inicio tardío de PLC en todo el distrito, incluido TOPS.

Estos planes no incluyen las escuelas Charter. Las escuelas Charter comunicarán sus planes directamente con sus respectivas comunidades.

De manera ideal, nos gustaría tener una semana de aprendizaje en persona a tiempo completo en todas nuestras escuelas antes de las vacaciones de primavera. Esto nos daría la oportunidad de evaluar y hacer los ajustes necesarios durante las vacaciones. Algunos distritos escolares en la zona ya han empezado  el aprendizaje en persona a tiempo completo en las escuelas y han tenido éxito. Muchos otros están haciendo planes similares a los nuestros con plazos similares.

Seguirá siendo requisito que los estudiantes y el personal de los autobuses escolares usen mascarillas. Los estudiantes que esperan en las paradas de autobús serán transportados a la escuela y mantendremos la distancia física en nuestros autobuses lo máximo posible. Les pedimos a los padres de familia que si es posible transporten a sus estudiantes a la escuela para ayudarnos a mantener la distancia física en nuestros autobuses. 

Los datos indican que si se pueden controlar las cuarentenas y la propagación comunitaria, las escuelas pueden permanecer abiertas de manera segura. Tenemos éxito debido a las estrategias de salud y seguridad superpuestas de nuestras escuelas y nuestra capacidad para hacer cumplir estas estrategias. Dos buenas nuevas nos llevan a creer que es posible que los estudiantes vuelvan a la escuela a tiempo completo a mediados de marzo:

  1. Los datos de COVID de nuestra comunidad continúan mejorando.

    Según los indicadores y los umbrales de riesgo publicados previamente para las escuelas por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), LPS está preparada para reabrir completamente las escuelas. Los datos de la comunidad de LPS y los datos de la escuela/distrito de LPS en los indicadores básicos (número de casos nuevos, porcentaje de pruebas COVID positivas y capacidad para implementar estrategias de mitigación) sugieren que podemos regresar de manera segura al aprendizaje en persona a tiempo completo para todos los estudiantes.

  2. El personal de LPS tiene la oportunidad de recibir la vacuna COVID.
    • Nos hemos asociado con tantos proveedores de atención médica locales como ha sido posible para garantizar que cada miembro del personal tenga múltiples vías para recibir la vacuna contra COVID lo más rápido posible dentro de los planes de priorización del Gobernador. De acuerdo con la investigación publicada de los ensayos de vacunas, tanto las vacunas Pfizer como Moderna, que son las que se ofrecen a la mayoría del personal, tienen una efectividad del 50% al 60% después de la primera dosis y más del 90% después de la segunda dosis.
    • Si la disponibilidad de la vacuna se mantiene constante o aumenta, estamos en camino de que todo el personal de LPS hayan tenido la oportunidad de recibir la primera dosis antes del 15 de marzo, y muchos habrán recibido la segunda dosis antes del 15 de marzo. Hasta ayer, el 39,4% del personal de LPS ha recibido la primera dosis de la vacuna y el 9,8% de todo el personal de LPS ha recibido ambas dosis. El riesgo para las personas mayores de nuestra comunidad se ha reducido porque muchos de ellos también han recibido la vacuna.
    • Según el CDC, ya no se requerirán cuarentenas para el personal dos semanas después de que hayan recibido su segunda dosis de la vacuna. Por eso es tan importante para LPS realizar un seguimiento de las vacunas del personal.

Todos los demás protocolos de salud y seguridad seguirán vigentes, como el uso de mascarillas, el lavado de las manos, la desinfección y el distanciamiento físico en la mayor medida posible. Sabemos que el distanciamiento físico se volverá más difícil cuando traigamos a todos los estudiantes de secundaria y preparatoria a la escuela a tiempo completo. Seguimos enfatizando la importancia del uso de mascarillas y todos los demás protocolos de salud que hemos tenido desde que comenzamos la escuela en agosto pasado y que seguiremos teniendo durante el resto del año escolar:

  • Mascarillas obligatorias para todo el personal y los estudiantes (información sobre cómo hacer que su máscara sea más eficaz). Tendremos mascarillas KN95 disponibles para algunos estudiantes que se sientan más cómodos con protección adicional.
  • Examen de salud diario de síntomas de COVID
  • Distanciamiento físico (en la medida de lo posible)
  • Cohorte (cuando sea posible)
  • Protocolos de higiene de manos frecuentes
  • Direccionalidad en pasillos
  • Limpieza y desinfección frecuente de los salones de clase y superficies
  • Mantenimiento regular de los sistemas de ventilación

Es importante recordar que en este momento nos estamos enfocados en lograr que los estudiantes vuelvan al aprendizaje en persona cinco días a la semana. Eso no significa que podamos volver a un horario normal de actividades y deportes. Continuaremos restringiendo los visitantes en nuestras escuelas. Las escuelas no podrán acoger grandes asambleas o cualquier evento de grupos grandes como baile de graduación, bailes escolares, etcétera. Todos los protocolos de la Asociación de Actividades de Escuelas Preparatorias de Colorado (CHSAA) y las pautas de CDPHE (Departamento de Salud Pública y Medio Ambiente de Colorado) para actividades y deportes continuarán vigentes.

Cada escuela comunicará los detalles específicos a sus padres de familia y estudiantes. Esperen recibir esos mensajes en las próximas semanas.

Continuaremos monitoreando estrechamente e informando los datos de COVID de nuestra comunidad así como los datos de nuestros estudiantes y personal de LPS. Mantendremos nuestra asociación de pruebas con CovidCheck Colorado (pruebas del hisopo nasofaríngeo gratuitas disponibles para todos en la comunidad de LPS; pruebas de saliva gratuitas para estudiantes y personal expuestos o sintomáticos). También continuaremos con los protocolos de cuarentena y rastreo de contactos requeridos establecidos por CDPHE y el Departamento de Salud Pública Tri-County. 

En cualquier momento, es posible que tengamos que cambiar escuelas individuales o grupos enteros de escuelas de nuevo al aprendizaje remoto y/o híbrido. Haremos ajustes a los horarios escolares y modelos de aprendizaje según sea necesario. Ningún conjunto de datos determinará cuándo es necesario realizar cambios; múltiples puntos de datos ayudarán a informar nuestras decisiones. 

Traer a todos los estudiantes de regreso para el aprendizaje en persona a tiempo completo en menos de un mes a partir de ahora es un trabajo pesado y requerirá mucho esfuerzo por parte de nuestros personal. Nuestro más sincero agradecimiento a nuestros consejeros escolares, maestros, administradores escolares, personal de operaciones, trabajadores de servicios de nutrición, asistentes de salud, paraprofesionales, conductores de autobuses y todas las demás personas involucradas no solo en mantener seguros a nuestros estudiantes y personal durante todo el año, sino también en prepararse para traer más estudiantes regreso a la escuela todos los días. ¡También quiero agradecer especialmente a todos los equipos de preescolar y primaria que han estado apoyando el aprendizaje en persona a tiempo completo la mayor parte del año escolar!

Estoy agradecido por los sacrificios que todos ustedes y todos los miembros de nuestra comunidad han hecho desde agosto. Gracias por no reunirse en grupos grandes, por quedarse en casa si no se encuentra bien y por continuar siguiendo todos nuestros protocolos de salud y seguridad. Estos sacrificios han permitido a LPS mantener modelos de aprendizaje en persona más que cualquier otro distrito escolar grande en el área metropolitana de Denver.

Pedimos que el personal, estudiantes, padres de familias y miembros de la comunidad sigan siendo pacientes y flexibles, ya que nuestros planes pueden cambiar en cualquier momento. Continuaremos comunicándonos con ustedes cada vez que tengamos más información para compartir.

Estamos entusiasmados con la perspectiva de que todos los estudiantes vuelvan a la escuela a tiempo completo. Sabemos lo importante que es para los estudiantes estar juntos y con sus maestros. Sabemos que esto es lo que la mayoría de los estudiantes necesitan para su bienestar emocional y para un aprendizaje óptimo. ¡Tenemos la esperanza de poder mantener el aprendizaje en persona a tiempo completo hasta el final del semestre de primavera!


Brian Ewert