LPS BOE Approves Location for New Elementary School for East and Ralph Moody Communities


LPS Board of Education approves Ralph Moody Elementary School campus as location of the new elementary school for the East and Ralph Moody communities 

During a special meeting Tuesday, March 30, 2021, the Littleton Public Schools Board of Education took action on the location of the new elementary school for the combined East Elementary and Ralph Moody Elementary communities. In a 5-0 vote, the Board chose the Ralph Moody campus as the site of the new school. The Long Range Planning Committee, which had been charged by the Board to vet and validate administration’s recommendation to build on the Ralph Moody campus, agreed with administration’s recommendation after taking into consideration all of the data collected over the past three years related to facilities and boundaries as well as parent, staff, and community feedback gathered over the past three months.

Board members noted the challenge of trying to predict demographic shifts, school-age population changes, and property value changes that far into the future. The City of Littleton shared its predictions that the neighborhoods nearest to Broadway and  Littleton Boulevard (in the East Elementary catchment), are likely to be redeveloped with more commercial and retail space as the Broadway corridor is redeveloped. There are no guarantees that those changes will include affordable housing. The city doesn’t expect much change in neighborhoods further away from Broadway and Littleton Boulevard. The Board took into account the likely redevelopment in the next decade or two of the Broadway and Littleton Boulevard area into more commercial and retail space while the Ralph Moody Elementary neighborhood is predicted to experience little change and will remain a single family home residential neighborhood. New schools are built to serve a community for at least 70 years. 

Board members said their decision also was focused on Ralph Moody’s more central location within the new combined East/Ralph Moody catchment as well as student safety, as Ralph Moody is further away from major thoroughfares and is close to an evacuation site. The Long Range Planning Committee had listed both as important reasons for building at Ralph Moody.  

Another important factor is the change in the way English Language Development (ELD) services will be delivered in the future. For years, East was a program school for English Learners, which meant students were offered the option to be transported to East to receive direct ELD services. Currently, 40 percent of the students receiving ELD services at East actually live in the East catchment.  While other multilingual families choose to open enroll at East, beginning next fall, ELD services will be provided in all elementary schools.  This will allow students to stay in their neighborhood schools while also receiving support for their language needs.   All students who need English Language Development support at the new East/Ralph Moody school will receive those services.  

Board members thanked members of the Long Range Planning Committee for their multi-year commitment to LPS and for providing their expertise once again these past few months. They also thanked the East and Ralph Moody staff members, parents, and community members for attending the meetings and telling their stories. The feedback to the Board was very impactful. 

“It was important for the Board to make a decision on the location of this new school. Now that we’ve done that, district and school leaders can make a plan for how to mediate the impacts of this decision,” said Board President Jack Reutzel. “We are thankful for all of the parents, staff and community members who shared their feedback with us these past few months. Parents have an absolute love for their schools. We heard a lot about equity, and we discovered the questions, concerns, needs and hopes both the East and Ralph Moody communities have for their new school moving forward. I have the utmost confidence in the great work that will happen over the next few years to bring the East and Ralph Moody students, staff, and families together and to ensure we combine the assets of each community to best serve this new school.”

Board members expressed their strong support to turn East Elementary School into a community center designed in partnership with the East community. They urged district and school leaders to develop a plan in the coming months to bring together East parents, community immigrants, various community organizations, and other interested parties to start visioning what a community center could include and what kinds of partnerships would be the most beneficial. While a community center is two years away, the district is already thinking about how to best bring East parents and other stakeholders to the table. A framework will be developed by early next fall. 

Board members also acknowledged how important it is to celebrate the opportunity to build a third new elementary school and to place that school in the East/Ralph Moody community, as both neighborhoods will benefit greatly from a new, larger school. 

School and parent leaders are eager to bring the two schools together as soon as possible to form a new school community. Parents will be invited as partners to brainstorm ways beyond traditional structures such as PTO, accountability committees, etc. to share ideas, needs, hopes, and a vision moving forward. It is important that all voices and perspectives be shared, heard, and understood. 

The principals at East and Ralph Moody and district leadership will provide outreach opportunities to build, cultivate, and sustain relationships. Support services, such as a family liaison position, interpretation and translation services will continue. There will be many parent leadership opportunities as this work moves forward. 

Construction on the new school will begin in the summer of 2022, and the school will open in the fall of 2023. The school will cost $35–38 million and will be built using 2018 premium bond dollars. It will  follow the same design as the new Dr. Justina Ford Elementary School. Using an existing design significantly reduces construction time and design costs. It will be a four-round school (four classes at each grade level) that could serve 600+ students. Larger schools allow for funding for robust staffing, including small group instruction, intervention, enrichment, and other support services - all of which provide students with the people and programs to best support them. For example, an elementary school with enrollment of 200 students costs hundreds of thousands of dollars more every year to operate than does an elementary school with an enrollment of 600 students. 

The feedback and decision-making process
In December 2019 as part of its multi-year study of facilities and boundaries, the Long Range Planning Committee recommended the Board consider combining the East and Ralph Moody school communities into one new school. Doing so would further the vision of replacing old, failing buildings with new ones while combining two small elementary schools into a larger school that better meets student needs. About a year later, the Board asked administration for recommendations to address the district’s ongoing enrollment issues as a whole. Those recommendations were presented to the Board January 6, 2021. 

The Board then charged the Long Range Planning Committee with vetting and validating administration’s recommendations. In early February, the Committee held a virtual town hall for the East and Ralph Moody communities with more than 100 live viewers and more than 100 questions submitted. The Committee received feedback on the location and design of the school, the location of students during construction, the formation of a new school community, the impact to the East community and culture should the school be built at Ralph Moody, equity issues, and the impact to teachers, school staff, preschool and school age child care.

On February 25, the Long Range Planning Committee presented its findings to the Board. The Committee agreed with administration’s recommendation to build the new school on the Ralph Moody campus. Board members then held special meetings March 4 and March 10 at East and Ralph Moody, respectively, to hear additional community commentary in person. About 40 people attended each event. Both events were also live streamed. The Board then asked administration for additional information including enrollment forecasts and special education services. The Board also received dozens of emails from parents and community members on all sides of the issues. The Board had a discussion during its regularly scheduled meeting March 11, 2021 before coming to a decision March 30.

Combining East and Ralph Moody into one school community is part of a larger plan to address decades of enrollment issues. Over the past 15 years or so, LPS enrollment has declined by about 3,000 students, usually at the rate of 75 to 100 students per year. The Long Range Planning Committee also conducted an in-depth review of enrollment patterns across the district as part of its work over the last three years regarding the need to replace aging facilities over time and the resulting boundary changes. The data tells us that enrollment, particularly at the elementary level, continues to decline within the district. This year alone due to the pandemic, LPS is down an additional 700 students from its pre-pandemic projections.

The plan moves LPS from having 13 elementary schools – several of which will be one- or two-round schools next fall – to having 10 elementary schools by the fall of 2023. Most schools would be more robust and efficient three- or four-round elementary schools. 

Next Steps

  • At its March 30 meeting, the Board also heard the Committee’s recommendations to close Twain Elementary School and Peabody Elementary school at the end of the 2021–2022 school year. The Board will likely take action on these recommendations at their regularly scheduled meeting on April 8, 2021. Should the Board vote to accept these recommendations, plans will move forward to relocate Ralph Moody Elementary students to the Twain facility for the 2022–2023 school year only while the new school is built on the Ralph Moody campus. 
  • District and school leaders and teachers will begin meeting with parents from East and Ralph Moody to form a new school community while addressing equity issues. LPS will work closely with the East community to develop creative solutions to transportation challenges.
  • In the coming months, district and school leaders will develop a plan to bring together East and Ralph Moody families, community partners, various community organizations, and other interested parties to start creating a vision for what a community center could include and what kinds of partnerships would be the most beneficial. Administration will give the Board an update on the plan in the fall.


El Consejo de Educación de LPS aprueba el campus de la Escuela Primaria Ralph Moody como ubicación de la nueva escuela primaria para las comunidades de East y Ralph Moody 

Durante una reunión especial el martes 30 de marzo de 2021, el Consejo de Educación de las Escuelas Públicas de Littleton tomó medidas sobre la ubicación de la nueva escuela primaria para la combinación de las comunidades de la Escuela Primaria East y Ralph Moody. En una votación de 5-0, el Consejo escogió el campus de Ralph Moody como el sitio de la nueva escuela. El Comité de Planificación a Largo Plazo, que había sido encargado por el Consejo para examinar y validar la recomendación de la administración para construir en el campus de Ralph Moody, estuvo de acuerdo con la recomendación de la administración después de tomar en consideración toda la información recolectada durante los últimos tres años relacionada con las instalaciones y los límites de asistencia, así como también los comentarios de los padres, el personal y la comunidad recogidos durante los últimos tres meses.

Los miembros del Consejo señalaron los desafíos tratando de predecir los cambios demográficos, cambios en la población en edad escolar, cambios en el valor de la propiedad en el futuro. La Ciudad de Littleton compartió sus predicciones de que las colonias más cercanas a Broadway y  Littleton Boulevard (en la zona de captación de la escuela primaria East), probablemente serán reconstruidos con más espacios comerciales y minoritarios a medida que se reconstruye el corredor de Broadway. No hay garantías de que esos cambios incluyen viviendas económicas. La ciudad no espera muchos cambios en las colonias más alejadas de Broadway y Littleton Boulevard. El Consejo tomó en consideración la probable construcción en la próxima década o dos del área de Broadway y Littleton Boulevard en más espacios comerciales y minoritarios, mientras que se prevé que experimente pocos cambios y siga siendo una colonia residencial de viviendas unifamiliares. Las nuevas escuelas se construyen para servir a la comunidad por al menos los próximos 70 años. 

Los miembros del Consejo dijeron que su decisión también se centró  en que la ubicación de Ralph Moody es más central dentro de la nueva zona de captación de la combinación de East/Ralph Moody, así como por la seguridad de los estudiantes, ya que Ralph Moody está más lejos de las avenidas principales y más cerca de los sitios de evacuación.  El Comité de Planificación a Largo Plazo enumeró ambas como razones importantes para construir en  Ralph Moody.  

Otro factor importante es el cambio que se llevará a cabo en un futuro en relación con los servicios en el Desarrollo en el Lenguaje  Inglés (siglas en Inglés ELD). Durante años, East fue una escuela con programa para estudiantes aprendices del idioma inglés, lo que significó que se les ofreció a los estudiantes la opción de ser transportados a East para recibir los servicios de ELD. Actualmente, 40 por ciento de los estudiantes que reciben los servicios de ELD viven en la zona de captación de East. Mientras que otras familias multilingües optan por la inscripción abierta en East, a partir del próximo otoño, los servicios de ELD se proporcionarán en todas las escuelas primarias. Esto permitirá que los estudiantes permanezcan en las escuelas de su colonia y al mismo tiempo recibirán apoyo en sus necesidades del lenguaje. Todos los estudiantes que necesiten el apoyo en el Desarrollo del Lenguaje Inglés en la nueva escuela East/Ralph Moody recibirán estos servicios.

Los miembros del Consejo agradecieron al Comité de Planificación a Largo Plazo por su compromiso de varios años a LPS y por proporcionar su experiencia una vez más durante los últimos meses. También agradecieron a los miembros del personal, a los padres y a la comunidad de East y Ralph Moody  por asistir a las juntas y contar sus historias. Los comentarios al Consejo fueron muy impactantes.

“Era muy importante que el Consejo Directivo tomara una decisión sobre la ubicación de esta nueva escuela. Ahora que lo hemos hecho, los líderes del distrito y de las escuelas pueden planificar cómo mediar el impacto de esta decisión”, dijo el Presidente miembro del Consejo Jack Reutzel. “Estamos muy agradecidos a todos los padres, personal y miembros de la comunidad que compartieron sus comentarios con nosotros en los últimos meses. Los padres tienen un amor absoluto por sus escuelas. Escuchamos mucho sobre equidad, y descubrimos las preguntas, preocupaciones, necesidades y esperanzas que tienen  las comunidades de East y Ralph Moody para que su nueva escuela avance. Tengo la mayor confianza en el gran trabajo que se llevará a cabo en los próximos años para unir a los estudiantes, personal y familias de East y Ralph Moody para asegurarnos que combinamos las ventajas de cada comunidad para servir mejor a esta nueva escuela.”

Los miembros del Consejo Directivo expresaron su gran apoyo para convertir la escuela primaria East en un centro comunitario diseñado en asociación con la comunidad de East. Instaron a los líderes del distrito y de las escuelas a desarrollar un plan en los próximos meses para unir a los padres de East, a la comunidad inmigrante, a varias organizaciones de la comunidad y a otras partes interesadas para comenzar a visualizar lo que podría incluir un centro comunitario y qué tipo de asociaciones serían de más beneficio. Mientras que un centro comunitario sería para dentro de dos años, el distrito ya está pensando en cómo traer a los padres de East y otras partes interesadas a la mesa para tratar sobre ello. Se desarrollará un marco de acción a principios del otoño.

Los miembros del Consejo Directivo también reconocieron que tan importante es celebrar la oportunidad de construir una tercera escuela primaria y colocar esa escuela en la comunidad de East/Ralph Moody, ya que ambas colonias se beneficiarán gratamente de una escuela nueva y más grande.

Los líderes escolares y los padres están ansiosos de unir a las dos escuelas lo antes posible para formar una nueva comunidad escolar. Se invitará a los padres como socios para intercambiar ideas sobre formas más allá de las estructuras tradicionales, como el PTO, comité de responsabilidad, etc.,  para compartir ideas, necesidades, esperanzas, y una visión de futuro. Es importante que todas las voces y perspectivas sean compartidas, escuchadas, y entendidas.

Los directores de East y Ralph Moody y los líderes del distrito brindarán oportunidades de alcance para construir, cultivar, y mantener relaciones. Servicios de apoyo, como la posición de enlace familiar, servicios de interpretación y traducción continuarán. Habrá muchas oportunidades de liderazgo para los padres a medida que avance este trabajo.

La construcción de la nueva escuela comenzará en el verano de 2022, y la escuela abrirá en la primavera de 2023. La escuela tendrá un costo de entre $35–38 millones y se construirá utilizando el dinero de los bonos de 2018. Seguirá el mismo diseño que la nueva primaria Dr. Justina Ford. El uso de un diseño existente reduce significativamente el tiempo de construcción y costos de diseño.  Será una escuela de cuatro rondas (cuatro clases por cada grado escolar) que podría servir a más de 600 estudiantes. Las escuelas más grandes permiten la financiación de personal más sólido, incluyendo grupos pequeños de instrucción, intervención, enriquecimiento, y otros servicios de apoyo - todos los cuales brindan a los estudiantes con las personas y programas que mejor los apoyan. Por ejemplo, una escuela primaria con inscripciones de 200 estudiantes costaría  cientos de miles de dólares más cada año que operar una escuela primaria con inscripción de 600 estudiantes. 

El proceso de comentarios y decisiones
En diciembre de 2019, como parte del estudio de instalaciones y límites, el Comité de Planificación a Largo Plazo recomendó a los miembros del Consejo Directivo considerar combinar las comunidades de las escuelas East y Ralph Moody dentro de una nueva escuela.  Hacerlo promueve la visión de reemplazar edificios viejos y defectuosos por otros nuevos mientras se combinan dos escuelas primarias pequeñas en una escuela más grande que satisfaga mejor las necesidades de los estudiantes. Aproximadamente un año después, el Consejo Directivo pidió a la administración recomendaciones para abordar los problemas de inscripción en curso del distrito en general. Esas recomendaciones fueron presentadas al Consejo Directivo el 6 de enero de 2021. 

Luego, el Consejo Directivo encargó al Comité de Planificación a Largo Plazo que examinara y validara las recomendaciones de la administración. A principios de febrero, el comité tuvo una asamblea pública para las comunidades de East y Ralph Moody con más de 100 espectadores en vivo y más de 100 preguntas enviadas. El Comité recibió comentarios sobre la ubicación y el diseño de la escuela, la ubicación de los estudiantes durante la construcción, la formación de una nueva comunidad escolar, el impacto a la comunidad y cultura de East que tendría si se construyera en Ralph Moody, problemas de equidad, y el impacto a los maestros, personal escolar, preescolar y cuidado de niños en edad escolar.

El 25 de febrero, el Comité de Planificación a Largo Plazo presentó estas conclusiones al Consejo Directivo. El Comité estuvo de acuerdo con la recomendación de construir la nueva escuela en el campus de Ralph Moody. Los miembros del Consejo después tuvieron una junta especial el 4 y 10 de marzo en East y Ralph Moody, respectivamente, para escuchar comentarios adicionales de la comunidad en persona. Aproximadamente 40 personas asistieron a cada evento. Ambos eventos fueron transmitidos en vivo. El Consejo Directivo pidió a la administración información adicional, incluyendo los pronósticos de inscripción y servicios de educación especial. El Consejo Directivo también recibió docenas de correos electrónicos de padres y miembros de la comunidad sobre todos los aspectos de los problemas. El Consejo Directivo tuvo una discusión durante una reunión regular programada el 11 de marzo de 2021 antes de tomar una decisión el 30 de marzo.

Combinar East y Ralph Moody en una sola comunidad escolar es parte de un plan más amplio de problemas de inscripción durante décadas. En los últimos 15 años aproximadamente, las inscripciones en LPS han disminuido en aproximadamente 3.000 estudiantes, usualmente en una tasa de 75 a 100 estudiantes por año. El Comité de Planificación a Largo Plazo también llevó a cabo una revisión en profundidad de los patrones de inscripción en todo el distrito como parte de su trabajo en los últimos tres años en relación a la necesidad de reemplazar edificios antiguos con el tiempo y los cambios de límites resultantes. La información nos informó de que las inscripciones, particularmente a nivel de primaria, continúan disminuyendo dentro del distrito. Solo este año debido a la pandemia, LPS ha bajado 700 estudiantes adicionalmente a las proyecciones prepandémicas.

El plan cambia a LPS de tener 13 escuelas primarias – muchas de las cuales serán escuelas de una o dos rondas el siguiente otoño– a tener 10 escuelas primarias para el otoño de 2023. La mayoría de las escuelas serían más sólidas y eficientes con escuelas primarias de tres o cuatro rondas.

Siguientes pasos

  • En la reunión del 30 de marzo, el Consejo Directivo también escuchó las recomendaciones del comité para cerrar la escuela primaria de Twain y Peabody al final del año escolar 2021–2022. El Consejo Directivo probablemente tomará medidas sobre estas recomendaciones en su junta regular programada el 9 de abril de 2021. Si el Consejo Directivo vota para aceptar estas recomendaciones, los planes avanzan para reubicar a los estudiantes de la escuela primaria Ralph Moody al edificio de Twain para el año escolar 2022–2023 solamente, mientras se construya la nueva escuela en el campus de Ralph Moody.
  • Los líderes del distrito y de las escuelas así como los maestros comenzarán a reunirse con los padres de East y Ralph Moody para formar una nueva comunidad estudiantil mientras se abordan cuestiones de equidad.  LPS trabajará en estrecha colaboración con la comunidad de East para desarrollar soluciones creativas a los desafíos de transportación.
  • En los próximos meses, los líderes del distrito y de las escuelas desarrollarán un plan para unir a las familias de East y Ralph Moody, a los socios de la comunidad, a varias organizaciones de la comunidad, y a otras partes interesadas para comenzar a crear un centro comunitario y qué tipo de asociaciones serían de más beneficio. La administración dará al Consejo Directivo una actualización del plan en el otoño.